Condimentele au fost în trecut  un privilegiu al celor bogați. De-a lungul timpului, condimentele au devenit disponibile și pentru restul populației, iar unele dintre ele au devenit un fel de simboluri – cheia succesului în bucătăriile anumitor popoare. În ultimii o mie de ani comerțul cu mirodenii a avut o contribuție semnificativă la dezvoltarea civilizației umane. Pe lângă  aur și mătase și condimentele  au făcut obiectul comerțului între Est și Vest. Au ajutat chiar și la descoperirea transportului maritim. Au fost cauza detronării și întronării împăraților si au contribuit la  dominația spaniolilor și portughezilor, apoi al olandezilor și englezilor privind comerțul mondial. Cu excepția condimentelor  exotice care provin din Orient, China și India, majoritatea condimentelor care se utilizează în lume provin din Europa, din regiunile mediteraneene și sud-estul continentului. Atât în Evul Mediu, cât și  la începutul Epocii Moderne condimentele au avut un rol economic și politic foarte important, precum țițeiul astăzi. Comerțul cu mirodenii , mai ales al celor din Asia, a fost  o afacere foarte profitabilă, contribuind în primul rând la bogația statelor arabe, iar ulterior și la bogăția orașelor-state italiene și puterilor coloniale.

Utilizarea condimentelor diferă de la un popor la altul. Daca la unele popoare condimentele aromate și iuți sunt ingrediente importante în prepararea mâncării, la altele utilizarea lor este minimizată.

Condimentele oferă mâncărurilor un gust bogat și autentic , iar unele, prin culoarea și aspectul lor, dau savoare chiar și celor mai simple preparate culinare. Prin alegerea corectă a condimentelor plăcerea este completă: nu este doar o satisfacție a papilelor gustative, ci și a intregului corp , organismul beneficiind din plin de proprietățile medicinale ale acestora. Condimentele pot fi folosite în meniul zilnic pentru îmbunătățirea stării de sănătate, mai ales în cazul bolilor cronice. Unele condimente au efecte biologice puternice asupra organismului și este necesar să se cunoască dozele și frecvența de utilizare, luând în calcul și efectele terapeutice, dar și posibilele efecte negative. Condimentele pot afecta pozitiv starea psihică și fizică; unele dintre ele pot intensifica circulația sângelui și pot incălzi corpul, unele, prin mirosul lor plăcut, contribuie la creșterea bunei dispoziții, iar altele au un efect calmant asupra organelor și asupra sistemului nervos.